El tipo de educación familiar es la clave para la salud mental de los adolescentes.

     

      • El factor más importante en la salud mental de los adolescentes es la calidad de la relación con sus padres/cuidadores.

      • Los padres conservadores y muy conservadores son los que tienen más probabilidades de adoptar las prácticas más convenientes con la salud mental de los adolescentes

      • Los padres que valoran mucho el matrimonio exhiben mejores prácticas parentales y tienen una relación de mejor de calidad con sus hijos adolescentes.  

    Después de una década de un país con problemas de salud mental y suicidio en adolescentes, las principales autoridades de salud pública del país han programado una serie de acciones. Desafortunadamente, las soluciones propuestas por organizaciones como los CDC y la Academia Estadounidense de Pediatría (como mayor financiación para los servicios psiquiátricos y diagnóstico) no enfrentan el problema e ignoran las que probablemente sean las causas las más importantes. La biología adolescente no ha cambiado.

    Mis colegas y yo en Gallup lanzamos un estudio este verano para comprender las causas. Encuestamos a 6.643 padres, incluidos 2.956 que viven con un adolescente, y encuestamos a 1.580 de  adolescentes.

    Las preguntas versaron sobre salud mental, visitas al médico, prácticas, relaciones de familia, educativas, actividades, rasgos de personalidad, actitudes hacia la matrimonio y otros temas, incluido el uso excesivo de las redes sociales, como se analizó en trabajos anteriores.

    Presento los resultados en un nuevo informe de investigación del Instituto de Estudios de la Familia y Gallup.

    Los hallazgos son claros. El factor más importante en la salud mental de los niños adolescentes es la calidad de la relación con sus padres o cuidadores. Esto, a su vez, está fuertemente relacionado con las prácticas de crianza, y los mejores resultados provienen de una crianza cálida, receptiva, disciplinada y sujeta a reglas. Los datos también revelan las características de los padres que participan en las mejores prácticas y disfrutan de relaciones de la más alta calidad.

    Cuando se trata de la calidad de las prácticas parentales y la calidad de las relaciones entre padres e hijos, no hay variación por nivel socioeconómico .Los resultados pueden ser impactantes para muchos estadounidenses con un alto nivel educativo a quienes se les enseñó creer a que el estatus socioeconómico dictaba todo lo bueno en la vida. Los ingresos no garantizan una mejor crianza de los hijos, y los padres con mayor nivel educativo tampoco obtienen mejores resultados. El estilo de educación y la calidad de las relaciones tampoco varían significativamente según la raza y el origen étnico dentro de nuestra muestra de EE. UU.

    Estos resultados no son exclusivos de la muestra de Gallup. En 1997 y 1998, los Estados Unidos. Oficina de Estadísticas Laborales reunió datos resumidos sobre las relaciones entre padres e hijos adolescentes. Mi análisis de estos datos muestra que los ingresos de los padres, la riqueza y la raza/etnia no tienen ninguna relación con las medidas de educación predictiva del bienestar a largo plazo de los niños. Educación valoró menos del 1% de la variación.

    Sin embargo, algunas características de los padres sí importan. La ideología política es uno de los predictores más fuertes. Los padres conservadores y muy conservadores son los más propensos a adoptar las prácticas educativas más  necesarias con la salud mental de los adolescentes. Son los más propensos a disciplinar eficazmente a sus hijos, al tiempo que muestran afecto y responden a sus necesidades. Los padres liberales obtienen la puntuación más baja, incluso peor que los padres muy liberales, en gran medida porque son los menos propensos a disciplinar con éxito a sus hijos. Por el contrario, los padres conservadores disfrutan de relaciones de mayor calidad con sus hijos, caracterizadas por menos discusiones, más calidez y un vínculo más fuerte, según reportes tanto de padres como de niños.

    Los padres son desempoderados y marginados, y sin embargo la ciencia social sigue mostrando que sus acciones, juicios y relaciones son la clave de su salud mental de la adolescencia.

    Aparte de la ideología política, los padres que piensan muy bien del matrimonio al discrepar de que es una institución anticuada y están de acuerdo en que mejora la calidad de las relaciones al fortalecer el compromiso. Los padres que desean que sus propios hijos se casen algún día también tienden a ser padres más eficaces. Los que abracen una visión pro-matrimonio sobre los tres tienen los mejores resultados.

    Otras relaciones parecen afectar la relación actual hijo-padre. Los padres que dan altas calificaciones a su relación con su cónyuge o pareja romántica también son más propensos a adoptar estrategias de educación de los hijos de las mejores prácticas y disfrutar de relaciones de mayor calidad con sus adolescentes.

    Aunque los datos resumidos representativos a nivel nacional sobre la crianza de los hijos son raros, la base de este informe se basa en décadas de investigación. Aunque hay factores de riesgo biológicos y genéticos para cada enfermedad, incluso las condiciones de salud mental, los años de investigación han establecido que la crianza de los padres y la relación padre-hijo es de suma importancia para el bienestar y el funcionamiento psicológico de los adolescentes.

     

    En particular, la difunta psicóloga de la Universidad de Stanford, Eleanor Maccoby, sus colegas y estudiantes descubrieron que los niños criados por padres responsables   y que establecen límites tienen los mejores resultados. Describieron este estilo de crianza como “autoritario” y lo distinguieron de las formas permisivas y autoritarias de crianza, que no tuvieron tanto éxito. Los niños criados en hogares autoritarios son más propensos a exhibir autocontrol, competencia social, éxito escolar, cumplimiento de reglas y normas sociales razonables, e incluso exhiben más confianza y creatividad. Cientos de estudios empíricos posteriores muestran que la depresión, la ansiedad y los problemas de comportamiento son significativamente menores cuando los niños experimentan esta forma de crianza autoritaria.

     

    Volviendo a la crisis actual, parecería que esta beca ha sido olvidada. Las principales organizaciones de salud pública no están haciendo ningún esfuerzo para informar a los padres sobre lo que funciona para prevenir la depresión, ansiedad o problemas de comportamiento en los adolescentes. Las directrices dietéticas basadas en evidencia financiadas federalmente ofrecen sugerencias claras sobre la composición de una dieta saludable y equilibrada, o la cantidad y el tipo de ejercicio adecuados para lograr una salud óptima. Muchas de estas recomendaciones podrían caracterizarse como sentido común, a menudo transmitidas a lo largo de generaciones, con modestos refinamientos, a medida que se dispone de nuevas y mejores investigaciones. Sin embargo, cuando se trata de la salud mental de los adolescentes, la implicación es que los expertos médicos son las únicas personas que pueden prevenir enfermedades o ayudar si surge, a menudo con medicamentos recetados. Los servicios dirigidos por expertos que podrían curar las relaciones a través de la terapia familiar o individual, por ejemplo, a menudo ni siquiera están cubiertos por el seguro de salud, en parte porque las tasas de reembolso son demasiado bajas. Los padres son desempoderados y marginados, y sin embargo la ciencia social sigue mostrando que sus acciones, juicios y relaciones son la clave de su salud mental de la adolescencia.

    Descargue el informe completo de investigación IFS/Gallup aquí.

    Jonathan Rothwell es el economista principal de Gallup y un miembro senior no residente en la Brookings Institution.

    Instituto de Estudios de la Familia 2023